外星生物长啥样?打破常规思路,盘点六种可能的外星生命形式

在美丽的银河系里,像太阳这样的恒星,约有2000亿到4000亿个,纵观整个宇宙,像银河系这样的星系少数也有上千亿个,因此大多数科学家们都坚信,偌大的宇宙中一定充满了生命(www.qingzhuan.net)。每每聊起外星人,人们的脑海中,总会浮现出各式各样的奇异镜头,比方说这种有触须的猛兽,亦或是皮肤苍白、瘦骨嶙峋的类人怪物,亦或是微微发光的神奇生物。我想大家有必要明白一个事实,即外星人和外星生命完全是两码事,以火星为例,人类已经对火星进行了几十次探测了,这颗行星也为了整个太阳系里除地球外,人类了解到的最透彻的行星。但是,即便是这样,我们也没有发现火星人,或者说,火星上一定没有火星人,但这里究竟有没有火星生命,至今也没个说法。我们知道地球孕育了近870万个以上的物种,它还成功地让人类这种有着高智商的生物诞生了,以致于科学家普遍认为,一颗星球能够孕育出生命,这就说明在那片土地上,少不了阳光、水和氧气这几个因素。然而,2012年11月,南极的考察队们曾在维达冰湖20米以下的冰层里,找到了这种名为“维达细菌”的远古细菌,它们就是厌氧生物,其存活时间超过2800年。去年年初,科学家们又发现了一种很像水母的寄生虫,这是迄今已知的唯一没有线粒体基因组的多细胞生物,简单来说就是这种生物不会呼吸,可想而知,它的存在颠覆了人类对地球生物的广义认知,这是因为它的生存根本不依赖氧气这种东西。毫不夸张的说,如果说我们的地球早期没有海藻类植物引发的那场大氧化事件,现在的地球恐怕就是厌氧生物的世界了,所以说,这项发现不仅改变了人类对地球生命生存方式的理解,还有可能对人类寻找外星生命一事具有重要启示,具体怎么说呢?

你们应该知道,每次聊到外星生命的存在条件之际,科学家都会提到水,这难免会让我们觉得,水就是产生生命的必要条件,至此,你可能会说,科学家们的脑子这么死板吗,怎么不试着打破一下常规思维呢?比方说,《星际迷航》动画版里就有这样一只巨大的生物,它的体型堪比星系,它以吞食天体为生,据说这家伙的消化道里充满了反物质,并且会以正反物质湮灭来获取巨大的能量。但我们也要知道,科学家们都是聪明人。他们又怎么考虑不到这一层呢?的确,地球上生活着许多奇异的生物,这一点很多人都很清楚,它们有些可以在无水的环境下长年生存下去,有的能够在开放空间的真空下存活下来。对这些异乎寻常的生命体进行分析和研究后,美国华盛顿州立大学天体生物学家预言,宇宙中可能真的还存在着其它生命体。长期以来,专家学者们都在敦促人们要期待意想不到的事,尽量不要让那些传统的理论观点影响我们对事物的认知,比方说,其它行星的生命可能不会留下跟地球生物相同的生物特征,后来,舒尔策·马库奇也在自己的小说《永恒空虚》里写下了这种可能性。在他的想象中,有一种如巨石般大小的微生物在表面活动,它们能够消耗大量的碳氢化合物。虽说这是科幻小说里的内容,但现实世界里,可能真的存在这一可能性。著名生化学家阿西莫夫的《并非我们所认识的》,在这篇文章里,他提出了6种生命形态,其一就是以氟化硅酮为介质的氟化硅酮生物,也就是很多人认为可能出现的硅基生命,迪金森和斯凯勒尔曾一致认为,这种硅基生物可能看起来很像晶体,从他们想象的那只徜徉在硅基植物丛里的硅基动物来看,我们发现这种生物体的结构件,可能会被类似玻璃纤维的生物硅连接在一起,从而形成灵活、透明的结构。再者是以硫为介质的氟化硫生物,这类生物跟第一项类似,都是一些在高温星球上可能存在的生命形式,其实我们地球上,曾出现过的生活在硫矿里的厌氧古细菌,它们就很有可能是用硫作为维持自己生命的介质。第三种生命形态则是以水为介质的核酸/蛋白质生物,总的来说,这类生物以氧为基础,指的是我们熟悉的,也是我们唯一认识的生命,即地球碳基生命,或者说,这种生命将水作为生存要素,由于火星地下土可能很温暖,因此有一种说法认为,它足以支持像地球细菌般的微生物生存,而在太阳系里的一些外层卫星的海洋里,可能有着更大的“猛兽”,尤其是木星的卫星木卫二,人们曾在木卫二的冰层之下发现,这里甚至有可能存在深海,这个深海甚至延伸到了这颗卫星的岩质核心,那里的火山口会不断地向外喷射富含营养物的热水,不过,这种外星生命基本不能说成是生物了,因为它们可以承受高温。相比之下,第四项至第六项,都是一些在寒冷星球上可能存在的生物形态。第四种生命形态是指以氨为介质的核酸/蛋白质生物,很好理解,这种生命以氮为基础;阿西莫夫还指出第五种生命形态是以甲烷为介质的类脂化合物生物,第六种是以氢为介质的类脂化合物生物,各位不妨想象一下,在一些极其寒冷的星球上,可能存在着以液体氦为基础,并且能以超导电流作为联系的生命形式,它们既不惧寒冷,也能自由地在这种星球中生活,我们也根本无法想象,遇到这样的外星生命,我们该以怎样的方式面对它。以上这些就是本期视频的全部内容了,当然,你们的每一次点赞转发都会加快我的更新进度,我们下期再见。

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